Bröderna Johansson gjorde det igen…

Årjängs bana har under åren fått kritik för att den oftast är för lös, alternativt bara dålig. När man nu skulle ha V75 svalde därför Årjängs ledning stoltheten och kallade in de bästa i banbranschen: bröderna Håkan B och Jörgen Johansson från Halmstad.

De åkte upp, inspekterade banan, rev upp ytlagret och lade på ett nytt jämnt ytlager. Jobbade med banan under hela veckan och vips, så hade Årjäng en kanonbana som alla hyllade!

Jag har skrivit om dessa två herrar när de räddade Åby i våras, och nu har de alltså gjort det igen. Vad är det som dessa två herrar kan, men ingen i övriga Sverige klarar av?

Jag har ett råd till ST, som borde vara intresserat av detta: samla alla banjobbare i Sverige under en eller två dagar, bjud in bröderna Johansson som experter och få de att lära ut hur man gör en bra bana. Det är något som hela travsverige skulle tjäna enormt på. Låt det kosta ett par miljoner, det har ni råd med!

Nya ATG Live och lite mer…

Ja, det har varit tyst från mig sen i lördags, men jag har helt och hållet försökt koncentrera mig på V75 ett tag framöver. Men titt som tätt kommer det säkert ett och annat DD-förslag eller liknande. Det jag tänker avhandla här är dock nånting helt annat.

Förra torsdagen följde jag nämligen V75-loppen via atg.se, och det ”nya ATG live” som det blivit kallat. Man har bytt från en fågelholk till en ny fräsch studio och dessutom satt in två personer som ska hålla låda hela kvällen. Vad jag har förstått så ska det vara samma upplägg även under V64-tävlingarna på vardagarna.

Jag var nära att stänga av redan efter en kvart. De två personerna i studion gjorde nämligen allt för att tjata hål i huvudet på folk. Tess Ulander har under våren fått värma upp med Elitloppskollen och enstaka inhopp i ”Vass eller kass”. Hon har pluggat trav stenhårt det senaste halvåret för att passa in här och det gör väl tyvärr att det ibland blir lite för mycket att hålla reda på. Fredrik Widman håller koll på värmningarna i vanlig ordning och gör det bra, men låter mer och mer uttråkad för varje gång jag hör honom.

Vad det gäller Tess är jag beredd att ge henne några chanser till, trav är ingen lätt sport att sätta in i och det tar säkert ett tag att hitta rätt i den positionen hon har. Vad det gäller Widman, så har vi väl någon annan som kan sköta det med lite mer inlevelse och glädje?

Innan varje lopp ska det snackas upp som om det vore ett Elitloppsförsök. Man sticker in några provstarter som oftast inte ger nånting, och så säger man allt som oftast att favoriten minsann ser jättebra ut och blir svårslagen. Man lämnar över till banan, och nu har Kanal 75/ATG äntligen lyssnat, man har banreferenten som refererar loppen! Ett mycket bra beslut som jag har längtat efter länge. Tyvärr har också Kanal 75/ATG beslutat att direkt efter målgång ska paret Ulander/Widman in i både ljud och bild igen. Banans egna segerintervju slopas helt och man tjatar istället upp nästa lopp, alternativt visar ett inslag som inte har nånting med kvällens tävlingar att göra.

Jag trodde att sändningarna som är i TV4 och TV12 var för de som inte var så insatta i travet och ATG live skulle vara för hardcorefansen? Så som upplägget är nu, så är det minsann för marginaltittarna i båda kanalerna.

Dessutom, när man sänder från en studio så tappar man som tittare livekänslan direkt. Jag hoppas på en stor förändring under hösten men jag tror inte på det.

För fyra månader sedan kritiserade jag Robin Hedström i ett inlägg här på bloggen. Jag fick kritik efteråt och fick kommentarer såsom att man skulle ge honom en chans till, han är bättre än dig, osv. Då var det alltså inte godkänt att ge honom kritik, men nu verkar det vara fritt fram. I alla fall på sociala medier, där kritiken flödar ganska rejält. Jag har inte ändrat min uppfattning om honom, han missar enormt mycket under loppen och bara svamlar om allt och inget. Snälla, lyft bort honom från sändningarna! Han har fått sina chanser nu.

ATG har en ny site på gång. Den såg sin födelse tidigt i våras och där har man kunnat agera testpilot under ett antal månader. Nu är beta-versionen öppen för alla och till hösten skrotar man de gamla sidorna helt. Jag började testa den nya versionen i början av maj, och det var ingen wow-upplevelse direkt.

Startlistorna är mitt största bekymmer. Här har man ändrat om totalt och den infon vi är vana att se på en utökad startlista på den vanliga ATG-sidan, den får man leta efter rejält här. Allt ligger på andra ställen och det gör att allt ser konstigt ut. Trots att jag nu alltså haft tillgång till beta-versionen i två månader så läser jag fortfarande alltid startlistorna i den gamla versionen.

Vidare har man problem med hackande bild och ljus i livesändningen. Ingen höjdare direkt när hästarna svänger in på upploppet och allt stannar i några sekunder….

Nja, kanske att det är att man är ovan vid den nya sidan, men jag tror att ATG har en hel del saker att tänka på innan man skrotar de gamla sidorna. Den nya är inte redo för att vara ensam på banan än.

Micke Nybrink skriver och pratar ibland utan att tänka och ibland blir det fel. Han få mycket skit för det också, men ibland har hanen del bra idéer också. I söndags dömde han ut diskningen av Olof Thorson i V75-5 i lördags. Han nämnde att hade det varit någon proffskusk hade de aldrig diskat. Detta trots att man fick se översiktsfilmen och i mina ögon var det en solklar diskning. Thorson nöjde sig inte med att trycka till Ulf Ohlsson en gång, han gjorde det en gång till några meter längre fram.

I tisdagens krönika gnällde herr Nybrink på att Sveriges banor är för korta. Det var därför som Tokio Hotel Hall och Björn Goop vann loppet. Nu var det ju så att Goop körde i ledningen och fick styra och ställa som han ville, det var ingen som vågade gå fram och försöka syna Goops häst. Peter Untersteiner som körde favoriten Carabinieri satt t.ex och sov längst bak i kön under hela loppet. Han styrde ut lite halvhjärtat i tredjespår med 600 kvar, men då var det alldeles för sent. Att han sen körde upp i vagnen framför är en annan historia.

Hade nu någon kommit fram och synat Goop kanske resultatet blivit något annat? Men Nybrink har samtidigt rätt i att banorna är förkorta. Vi är i skriande behov av längre banor. Tingsryd hade sin milebana, men den blev brutalt misshandlad av både travsällskapet och av ATG. Man fick en V86-omgång om året, men aldrig någon V75-omgång. Ekonomin var i botten och konkursen gick inte att undvika till slut. Nu ryktas det om att Tingsryd kommun ska försöka att rädda banan. Hoppas att så blir fallet!

Jägersro hade långt gångna planer på en 1400-metersbana för något år sen, men där fegade man ur när galoppen slog bakut. Jag har hört att Mantorp planerar att göra om sin bana till hösten, men hur lång den ska bli vet jag inte. Jag håller tummarna för att det blir av i alla fall, då kanske fler banor vågar följa efter.

Så, nu har jag fått ur mig en del av det jag ville sagt. Nu blickar vi framåt mot Årjängs V75-omgång på lördag!

V75 tillsammans

Sedan några veckor tillbaka har jag haft ett lag på V75 Tillsammans. Vi har inte haft några framgångar än, men de kommer. Just nu finns det några platser lediga, och det kan bli några till efter helgen. Vill ni vara med i ett lag som siktar på de stora pengarna, så gå in på V75 Tillsammans, sök upp laget ”Rysaren” och gå med. Eller så klickar ni på följande länk: https://tillsammans.atg.se/lagsida/15713

 

Nybrinks näsa räcker inte långt…

I tisdags kom som vanligt en krönika från Micke Nybrink i Aftonbladet. Jag ser alltid fram mot hans rader, de brukar vara skrivna med en stor portion ironi och retar ibland gallfeber på många. Tisdagens krönika rörde upp inte bara halva travsverige, utan även fransmännen.

Nybrink påstod sig ha pratat med en stortränare, som ville vara anonym. Denne gapade, tillsammans med Nybrink, ut Elitloppsdeltagande Vincennes som dopad. ”Det fattar du väl? Räckte inte till här hemma och går sen plötsligt och slår Timoko. Klart hon är dopad!”, dundrade ”tränaren”. Tillsammans fyllde de även på med Moving On, som ju också firat stora framgångar i Frankrike och var påtänkt för Elitloppet.

Fabrice Solouy, tränare till Vincennes, har visserligen varit avstängd för doping tidigare, men de markerna har han lämnat bakom sig. Vincennes var en unghäststjärna här hemma i Sverige hos Sören Lennartsson. Hon blev såld till Frankrike och har därför utvecklats till en elithäst. Inget konstigt med det, många brukar ta ytterligare ett par kliv när de blir lite äldre och rutinerade. Likadant med Moving On, som gick bra för Claes Svensson i Sverige och sedermera även i Frankrike.

Ska man dra det till sin spets, så borde ju då dopinganklagelserna hagla även runt mångas favorit i Elitloppet, BBS Sugarlight. Han var en medelmåtta som knappt vann vanliga lopp på Åby, innan Peter Untersteiner svingade sig upp bakom hästen och föreslog lite ändringar. Resten kan ni, han flög igenom klasserna och är alltså nu favorit i Elitloppet.

Även där kom alltså utvecklingen lite senare, men inte har någon gapat om att han skulle vara dopad.

Jag tror inte att någon av dessa fantastiska hästarna är dopade. Nybrink visste att hans skrivna ord skulle drunkna i allt annat om Elitloppet denna veckan och tog i allt vad han hade. Att han skulle svärta ner travsporten och Elitloppet, det kanske han inte tänkte hela vägen om. Ibland tänker man ju inte längre än näsan räcker…

Inför Elitloppet

Det hände en hel del grejer kring Elitloppet under onsdagen och temperaturen stiger likt en rymdraket. Fast egentligen började allt under måndagen då Aladin d’Ecajeul försvann från Elitloppet pga sjukdom. Inte så konstigt egentligen då hästen floppade rejält förra onsdagen och man förstod att han var sjuk. Hans inbjudan gick då till en annan fransman, Ustinof Du Vivier. Där väntar man på ett svar som ska komma på fredag, men frågan är om han är en sprinter? Jag är tveksam. Onsdagen bjöd dock på ett franskt ja ändå, då Univers De Pan, som satt fast med rubbet kvar i Finlandia Ajo i söndags tackade ja. De har i stort sett väntat på en inbjudan sedan Elitloppet förra året. Då tackade man nej, men hintade om att man var intresserade i år. Därefter har man preparerat hästen för att han ska vara som bäst nästa söndag och så som han såg ut i Finland så kan man ha lyckats med det. Jag tror han tar sig till final och där kan allt hända.

Stefan Melander skulle lämna svar under onsdagen gällande Digital Ink och Nuncio. Det kom inga svar till Markus Myron, men i GT/Expressen kunde man utläsa att Nuncio laddas för Elitloppet, tyvärr utan John D Campbell i sulkyn. Lite senare under onsdagen kom också uppgifter i Norrbottens-Kuriren att Digital Ink står över Elitloppet och istället gör en liten Norrlandsturné. Notera dock att inget av detta är några bekräftade uppgifter.

Och så då onsdagens stora höjdpunkt, Meadow Roads lopp på Solvalla. Enligt de flesta förhandstips skulle Quick Fix ut och övertyga Markus Myron att han skulle vara med i Elitloppet. Resultatet blev nånting helt annat.

Royal Fighter har charmat oss alla under det senaste året med fina insatser på V75. Han charmade oss alla även under onsdagskvällen. Han flög direkt till ledningen och svarade sen ut Quick Fix runt första kurvan. Tempot blev vansinnigt och första 500 avverkades på 05,8! Ludde sansade sig med Quick Fix och kröp ner i rygg efter 600 meter, medan Royal Fighter dundrade vidare i ledningen. Varvet gick på 08,9 och de allra flesta trodde att vinnaren minsann satt lite längre ner i fältet. Quick Fix gav upp med 400 kvar, ”han är mycket sämre med skor” enligt Ludde och det stämmer men inte så mycket, medan Royal Fighter och Jennifer Tillman satsade allt man hade kvar och ryckte undan! Över upploppet avslutade Daley Lovin bra, men var ändå chanslös att utmana Royal Fighter som höll undan i suverän stil. Nu ska man inte stirra sig blind på tider, men tiden ikväll blev fina 09,8 och kanske att det fanns någon tiondel kvar.

Nu blev det dock ingen inbjudan under onsdagskvällen, men jag skulle bli mycket förvånad om det inte plingar till i Per K Erikssons telefon under helgen med en förfrågan. Han kommer inte vinna Elitloppet, Royal Fighter, men han svarade definitivt för en insats som gör att han platsar bland de 16.

Hur många Elitloppshästar finns bakom bilen på lördag på Gävle? Minst en, eftersom vinnaren får en friplats, men det kan faktiskt bli tal om två, kanske tre stycken. Maven är redan klar, sen gör Creatine, Panne De Moteur, Mosaique Face och de andra upp om minst en biljett. Spännande blir det!

Kari Lähdekorpi driver nu en hetsig kampanj på Facebook för att Bret Boko ska bli inbjuden till Elitloppet efter segern i Finlandia Ajo i söndags. Kari har rätt i en sak i alla fall, och det är att det finska intresset för Elitloppet skulle eldas upp rejält med en finsk häst bakom bilen. Och det är klart, bjuder man in Royal Fighter så ska nog även Bret Boko få en inbjudan. Men, som jag skrev redan i måndags, jag tycker inte att Bret Boko är en Elitloppshäst. Men jag kan ha fel….

Vad finns det mer att hoppas på? Nja, i ärlighetens namn finns det nog inte så mycket mer. Kanske Delicious US då, som ju var trea i Elitloppet förra året.  Hon gick snabbt efter sin startgalopp förra veckan, men jag tror att Elitloppet kommer för tidigt för henne i år. Vi får se…

13 dagar kvar…

Elitloppet närmar sig med stormsteg, det är faktiskt mindre än två veckor kvar. Loppet som precis alla har synpunkter om – vilka ska vara med, varför är den med, varför kom inte den med, osv. Och när den sista hästen blivit inbjuden så är det väldigt många som hasplar ur sig att det är det sämsta Elitloppet genom tiderna. Så låter det varje år, tyvärr blir det bara värre hela tiden. Kan det ha med svenska folkets allt sämre ordförråd att göra?

Hur som helst, när det väl kommer till kritan så levererar Elitloppet alltid. Samt, givetvis, alla de andra loppen under hela helgen. Och kuskarna brukar vara gasglada i varenda lopp.

Jag vill inte vara sämre och tänker ge er mina tankar om vilka som ska bli de sista att bjudas in. Nu kör vi!

 

Inbjudna och klara:

Timoko var den förste som fick en inbjudan och som titelförsvarare är han självskriven i loppet. Han gick på pumpen senast men har svarat för flera bra insatser under våren och kommer vara formtoppad till max. Körs av Björn Goop i år igen och är en av flera heta segerkandidater.

Maven fick också en tidig inbjudan men hon har tävlat lite upp och ner den senaste tiden. I Copenhagen Cup visade hon dock vad hon är gjord av och gjorde ett strålande lopp. Startar redan på lördag i Gävle, men lär väl inte köras för fullt redan då? Solklar i Elitloppet!

On Track Piraten fick styra och ställa som han ville i sitt försök till Olympiatravet och höll undan med en halv längd under påskhelgen. Markus Myron var snabbt framme med en inbjudan och det kanske var lite för snabbt? I finalen av Olympiatravet satt hästen fast fram till 180 kvar då han fick fritt via open stretch men det fanns inget sparat. Har inte start sen dess och är klart svårbedömd formmässigt. I mitt tycke felaktigt inbjuden.

Digital Ink imponerade i sitt Olympiatravsförsök den 28/3 och fick en inbjudan direkt efter det loppet. Blev sedan sjuk och har inte synts till sen dess. ”Tarzan” säger att hästen är jättefin i träning, men att ett definitivt beslut om start kommer på onsdag. Form är en färskvara och den är säkerligen inte på topp om ”Inken” kommer till start. Han är en bra häst som visade att han kan matcha alla på kort distans, men känns ändå felaktigt inbjuden även han.

Wind Of The North hade ingen hört talas om innan han blev inbjuden till Elitloppet. Det är tveksamt om vi kommer ihåg hans namn efteråt också. Han är startsnabb men ska helst gå i ryggar då han kan utnyttja sin vassa speed. Han har dessutom tävlat på Lasix en längre tid, men har i två starter nu gått utan med positivt resultat. Tränaren var förvånad att hästen gick så bra utan Lasix, det kanske är läge för fler tränare i USA att få upp ögonen för att hästarna går bra och framförallt mår bättre utan Lasix? Hur som helst, Wind Of The North har två raka andraplatser i bagaget nu och har sett fin ut. Men jag tror han får svårt att hävda sig när han väl äntrar Solvalla. En finalplats är en stor framgång. En knepig inbjudan.

BBS Sugarlight tog hela Norden med storm förra året och han har fortsatt på den banan i år. Imponerade nåt oerhört när han vann Olympiatravet i suverän stil, men galopperade bort sig i Copenhagen Cup. Han är en av de mest intressanta hästarna i år och jag tror han är med i finalen i alla fall. Helt rätt inbjuden!

Aladin d’Ecajeul imponerade vid segern i Criterium de Vitesse för några veckor sedan och blev inbjuden efter det. Föll dock ihop totalt i ett lopp förra veckan och var knappast frisk. är osäkert startande och Solvalla ska få besked under veckan. Kommer han till start har han kapacitet för att utmana om segern. Rätt inbjuden!

Support Justice inledde året med att rada upp enkla segrar hemma i Norge och till slut kunde inte Markus Myron hålla sig och bjöd in Norges stjärna. Kanske lite för tidigt skulle det visa sig, då hästen inte visat den form som man förväntat sig. Han var svag både i Olympiatravet och Copenhagen Cup och tränaren har minst sagt ett riktigt hästjobb att göra om han ska få sin häst i form. Känns, tyvärr, felaktigt inbjuden.

Nahar svek som storfavorit i Finland för två veckor sen, men var rejält förbättrad redan veckan efter i Umeå. Han fick ett perfekt lopp mot ett inte alltför blodigt motstånd och gjorde väl egentligen bara sin plikt när han spurtade till seger. Det var ingen Elitloppsprestation i mina ögon och han känns felaktigt inbjuden, trots att han ju vann Elitloppet för två år sen…

Voltigeur De Myrt spurtade vasst i Olympiatravet från ett risigt läge och gjorde ett kanonlopp i dödens i Copenhagen Cup senast. Föll med flaggan i topp där, men belönades med en Elitloppsinbjudan. Han är svårbedömd över kort distans, fransman som han är, men känslan är att han kan gå riktigt fort om det behövs och jag tycker han är helt rätt inbjuden. Blir spännande att se!

Magic Tonight hade det strulat för i årets första två starter, men vändningen kom på Örebro för två veckor sen. Då vann han tämligen enkelt från dödens och gjorde en bra insats. På Åby i lördags hade han på pappret en straffspark men var nära att åka dit den sista biten. Gjorde ändå en bra insats och ”vann” en Elitloppsbiljett. Jag tycker han hör hemma där!

Där har vi då de som är inbjudna och klara just nu.

En inbjudan ligger och väntar på ett svar, och det är Nuncio som har en plats i loppet om ”Tarzan” vill. Nuncio som glänste i Europadebuten men kanske var lite sämre senast, trots att han vann. Det är tufft för en fyraåring att gå ut i Elitloppet, men Nuncio har kapacitet för seger och han hör hemma där. Jag hoppas att ”Tarzan” tackar ja till Elitloppet och samtidigt kontrakterar John D Campbell som körde Nuncio för det mesta i USA. Det hade höjt pulsen ännu mer!

Sen har vi då de som inte fått någon inbjudan men som finns med i snacket i alla fall. Jag har även lagt in några som jag gärna ser i Elitloppet, men chansen att de kommer är nog minimal.

Oasis Bi gjorde ett kanonlopp i Klosterskogen, men motståndet var inte mycket att hurra för. Men spurten i Olympiatravet visade att hästen hör hemma i eliten och då även i Elitloppet. Floppade dock rejält i Finlandia Ajo igår som storfavorit. Till hästens försvar så var det dock ingen bra styrning av Björn Goop. Ligger nog bäst till för en inbjudan, som jag tycker att han ska ha, men frågan är om ägarna vill vara med?

Bret Boko vann Finlandia Ajo igår efter ledning runt om. Han var med i Sweden Cup förra året och det är ungefär den kalibern han har. Känns inte alls som en Elitloppshäst.

Vincennes trängde sig fram till seger i Lotterian för ett par veckor sedan och spurtade sylvasst till andrapriset i Finland igår. Känns ändå tveksamt om hon är en häst för Elitloppet.

Pascia’ Lest var med i Elitloppet ifjol och blev fyra i finalen. Visade dock ingen form igår då han trots en fin resa inte kunde nånting till slut. Känns inte alls het.

Creatine hamnade hos Robert Bergh i vintras och är en av årets mest spännande hästar i eliten. I Europadebuten på Umeå blev dock det mesta fel, då man först fick skjuta lite på starten och sen låg Creatine på alldeles för hårt. Dessutom var det ju medeldistans, något han aldrig tidigare provat. Gör en mycket spännande start på lördag på Gävle och kan fixa en biljett då. Hör hemma i ett Elitlopp!

Panne De Moteur var tvåa i Elitloppet förra året men försvann sen från tävlingsbanan. Gjorde årsdebut förra veckan och gjorde väl det helt ok, man kan inte begära så mycket mer från en häst som varit borta ett år. Startar även han på Gävle på lördag, tyvärr från ett tråkigt åttondespår. Även han hör hemma i Elitloppet och jag tror han får en biljett även om han inte vinner på lördag.

Father Patrick dominerade i treåringsloppen i USA förra året och bollade med allt och alla. Fram till Hambletonian då han straffade ut sig själv med en startgalopp. Han kvalade i helgen och såg lysande ut, men chansen att han kommer till Elitloppet är minimal. Kanske nästa år, om han fortsätter att tävla?

Bee A Magician är tillsammans med Maven USA:s bästa sto och hon har två fina spetssegrar i bagaget. Hon vann Cutlers Memorial natten till igår lekande lätt och bollade med redan inbjudne Wind Of The North. Jag hoppas att Markus Myron gör allt vad han kan för att få hit henne till Elitloppet, men inser att chansen är väldigt liten.

Univers De Pan är på väg mot toppformen igen och såg fin ut som fastlåst trea i Finland igår. Jag tycker han hör hemma i ett Elitlopp, frågan är vad Myron och Solvalla tycker.

Moving On seglade upp som en tänkbar Elitloppshäst när hon besegrade Timoko för några veckor sedan. Klappade dock ihop fullständigt i Finland igår och är knappast aktuell längre.

Robert Bi fick en fin resa i Copenhagen Cup och spurtade till seger på nytt världsrekord senast. Tränaren vill dock inte vara med i Elitloppet i år då han tycker hästen är för grön fortfarande och lär knappast ändra sig.

Banks blev Elitloppskatuell när han vann ett V86-lopp på Jägersro på 10,5 för några veckor sedan. Räckte dock inte till i Copenhagen Cup och känns mer som en häst för Sweden Cup.

Quick Fix har på nåt obegripligt sätt hamnat i snacket kring Elitloppet. Var visserligen bra i Finland senast men har tidigare inte visat några Elitloppskvaliteter. Max Sweden Cup, om han ens platsar där.

Mosaique Face har det strulat för hela tiden och han känns inte längre så het för Elitloppet. Men vinner han på lördag så är han nog med till slut ändå..

Jag skulle kunna hålla på ett tag till, men det blir för mycket för er att läsa då:) Jag är fullt medveten om att det finns några till som är med i snacket och kanske att någon av de tar en plats till slut. På söndag vet vi dock vilka 16 som är med och sen kan spekulationerna dra igång på allvar. Jäklar vad jag längtar!

Åby är en bana att räkna med igen

Hela söndagen har jag läst i stort sett allt som har skrivits om lördagens vinnare av Olympiatravet, BBS Sugarlight. Och visst var han fantastiskt bra. Det var som om han aldrig nuddade marken när han satte ner hovarna, han liksom flög fram. Och Peter Untersteiner var ett enda brett leende hela han, tillsammans med en näst intill chockad Fredrik Solberg. Lika bra som BBS Sugarlight var på banan, lika cool var han efteråt när han stod i sin box och mumsade lite hö.

BBS SugarlightTvå människor som dock inte fått ett enda ord av beröm från lördagen är dock de två som såg till att hela festen blev just en fest. Jag hade nämligen turen att få prata med Joakim Lövgren efter loppen, och han öste beröm över Jörgen och Håkan B Johansson. Jag passade nämligen på att fråga Joakim om banan verkligen blivit så mycket bättre på bara 10 dagar, och han gav ett rungande ja till svar.

Han förklarade på ett fantastiskt talande sätt: ”Om du jämför banan med kuskar, kan vi säga så här. Om du tar Sveriges sämsta kusk och jämför med Sveriges bästa, så stor skillnad är det! Jörgen Wickman (Åbys tidigare banmästare som slutade för två veckor sen) är den sämsta banmästaren i Sverige, medan bröderna Johansson är de bästa i världen. Jag (Joakim, alltså) hade starthäst i första loppet förra onsdagen (första dagen som bröderna var i tjänst på Åby) och det hade regnat hela dagen. Jag hade ingen bra känsla när jag körde ut till defileringen och förväntade mig ett stenhårt cementgolv till underlag. När jag kom ut på banan hörde jag ingenting, jag kände ingenting heller. Det var som att hästen flöt ovanpå banan, så bra var den.”

Vidare förklarade Joakim att båda bröderna är väldigt måna om att göra allting rätt. Därför hade de åkt upp till Åby dagen innan och tagit prover på banan. Resultatet var bedrövligt, ytlagret som ska vara 11 cm runt om var på vissa ställen ynka 4 cm, på andra ställen hela 18 cm… Så visst fanns det jobb att göra, men det fixade de till blixtsnabbt. Under tävlingsdagen frågade de sen de aktiva under hela kvällen om hur banan var och vad de aktiva tyckte. Alla var rörande överens, det var det bästa underlaget Åby bjudit på på väldigt länge.

Så därför vill jag nu tacka bröderna Jörgen och Håkan B Johansson för att ni gör så att Åby blir en riktig bana igen, det är efterlängtat! Och till Åby vill jag bara säga, anställ de på livstid! Dela de med Halmstad, kosta vad det kosta vill!

Håkan BTyvärr hittade jag ingen bild på Jörgen, men här är Håkan i alla fall…

På tal om Joakim Lövgren… Han var på ett strålande humör och var väldigt pratglad och trevlig. Detta trots att Alfas Da Vinci slutade fyra och vad värre var, Gordonston som hade blivit illa skadad under sitt lopp. Joakim sade följande om Gordonston: ”Han blev livrädd när jag ryckte norsken på honom och han tog ett rejält felsteg då. Tyvärr ser det ut som att han slagit upp den skadan som höll honom borta i nästan ett år senast, för han är väldigt halt nu efter loppet.” Detta till trots ställde han alltså upp på en lång och givande pratstund och var supertrevlig. Respekt och en massa pluspoäng till dig, Joakim!